Frittalende kinesisk professor sparket

Av Aksel Kjær Vidnes

Publisert 24. oktober 2013

Utkastelsen skaper økt bekymring for den akademiske friheten i Kina.

Fakta

NTNU og universitetene i Oslo, Bergen, Stavanger og Tromsø har økt antallet iranske ph.d.-stipendiater fra 91 våren 2010 til minst 155 høsten 2013. De aller fleste er innenfor teknisk- naturvitenskapelige fag. Antall iranske stipendiater i dag (og i 2010):

  • NTNU: 89 (63)
  • UiO: 31 (18)
  • UiB: 15 (0)
  • UiS: 14 (7)
  • UiT: 3 (2)

En kinesisk forsker kjent for sine liberale politiske synspunkter, blir kastet ut av Peking universitet, skriver avisen The Chronicle of Higher Education.

Professor Xia Yeliang, professor i økonomi ved Peking universitet i Beijing, forteller selv til The Chronicle at kollegiet ved universitetets økonomiske institutt har stemt over hvorvidt han skulle få fortsette eller ikke, og har bestemt at kontrakten hans blir avsluttet 31. januar. Forslaget ble vedtatt med 30 mot 3 stemmer, skriver avisen.

Skylder på prestasjoner

Saken har tidligere fått internasjonal oppmerksomhet. Xia Yeliang, som offentlig har gått ut med oppfordringer om å innføre demokratiske friheter og menneskerettigheter i Kina, ble varslet allerede i juni at han kunne bli oppsagt.

Ifølge Agence France-Presse skal Peking universitets offentlige forklaring være at Xia er universitetets dårligst rangerte foreleser og gjenstand for 340 klager fra studenter siden 2006. Xia selv, hevder at hans akademiske prestasjoner ikke hadde noe med saken å gjøre.

Sterkere akademiske restriksjoner

Oppsigelsen oppfattes som et tegn på sterkere akademiske restriksjoner som har blitt innført siden Xi Jinping ble president i mars, skriver The Chronicle. I mai ble universitetene beordret å forby diskusjoner om syv ulike emner, deriblant menneskerettigheter, sivilsamfunnet og historiske feilgrep i kommunistpartiet. I august ble en foreleser ved et universitet i Shanghai, Zhang Xuezhong, oppsagt. Ifølge Zhang skal det ha skjedd fordi han hadde skrevet artikler hvor han oppfordret til å innføre en grunnlov i Kina, skriver avisen.

Søker jobb i USA

Xia vil nå se etter jobbmuligheter andre steder, blant annet i USA hvor han har flere kontakter. Oppsigelsen kan også få konsekvenser for samarbeidet mellom Peking universitet og flere amerikanske institusjoner. Ved Wellesley College jobber ansatte nå for at Xia skal få en stilling som gjesteforsker. Universitetet vurderer også hva de skal gjøre med samarbeidsavtalen med Peking universitet.

Også ved Massachusetts College kan det gå mot avslutning av samarbeidet med det kinesiske universitetet, ifølge universitetets president.